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En Vista Pública de la comisión de gobierno la Secretaria de Educación, Yanira Raíces, propuso un cambio en el calendario escolar para adelantar que el inicio del semestre escolar sea luego de agosto y septiembre ya que son mese muy calurosos y en el pico de la temporada de huracanes.

Raíces argumentó que esta modificación podría proporcionar un entorno más adecuado para el aprendizaje de los estudiantes, evitando así la ola de calor característica de los meses de verano. Como ejemplo, mencionó el caso de los niños en Honduras, que toman clases en junio o julio y disfrutan de sus vacaciones en agosto y septiembre.

El senador Ramón Ruiz Nieves, presidente de la Comisión de Gobierno, planteó la pregunta que desencadenó la discusión: “¿hay posibilidades de que el comienzo del semestre escolar se mueva a julio, saliendo un poco de la ola de calor?” La respuesta de la Secretaria Raíces fue afirmativa, “Eso está en la mesa, en el plan. Lo he traído, inclusive lo hemos hablado”.

Sin embargo, la discusión no se limitó solo al calendario escolar. La vista pública también abordó el tema del calor en los salones, un problema persistente en las escuelas de Puerto Rico. La Secretaria Raíces destacó que el costo aproximado para instalar aires acondicionados en las escuelas es de alrededor de 30,000 a 60,000 dólares por salón, dependiendo de los pies cuadrados de éste.

Para abordar el calor de manera inmediata, el Departamento de Educación adquirió 32,000 abanicos, los cuales se están distribuyendo en las escuelas de acuerdo con las necesidades de cada director escolar, priorizando especialmente los salones de educación especial. Además, se están considerando opciones para examinar las subestaciones eléctricas y la infraestructura eléctrica necesaria para instalar acondicionadores de aire, aunque esto presenta desafíos técnicos y financieros considerables.

“Mi prioridad va a ser siempre los estudiantes de educación especial, los salones de educación especial”, comentó Raíces.

El ingeniero José Basora explicó que la viabilidad de instalar acondicionadores de aire en las escuelas más antiguas implica evaluar la capacidad eléctrica de la escuela, las condiciones de cableado y la infraestructura eléctrica del edificio. Sobrecargar el sistema eléctrico podría representar riesgos tanto para la escuela como para la vida útil del equipo.

La vista pública también proporcionó ejemplos de costos estimados para la instalación de aires acondicionados en escuelas, que van desde cientos de miles de dólares hasta más de un millón de dólares por escuela, dependiendo de las necesidades y la infraestructura existente. Raíces adelantó que podrían necesitar aproximadamente $1 billón de dólares para instalar acondicionadores de aire en los 856 planteles escolares.

Estudio sobre acondicionadores de aire en las escuelas

La Secretaria también mencionó que el Departamento se encuentra en una etapa de planificación para mejorar las condiciones en las escuelas públicas. Según la ponencia presentada ante la Comisión de Gobierno del Senado, la Oficina de Recuperación e Infraestructura llevará a cabo un estudio sobre sistemas de acondicionadores de aire en estas escuelas. El mismo tendrá un costo de 1.8 millones de dólares.

Este estudio abarcará diversos aspectos, desde el cálculo de las capacidades eléctricas de las subestaciones hasta la evaluación de la infraestructura existente para la instalación de acondicionadores de aire. Además, se estimarán los costos tanto de mejoras en las subestaciones ya existentes como de la instalación de subestaciones nuevas.

Un aspecto clave de este estudio será evaluar las necesidades eléctricas en los salones y proporcionar estimados para la instalación de acondicionadores de aire. También se analizarán diferentes opciones, como sistemas de ventilación mediante abanicos en comparación con acondicionadores de aire, teniendo en cuenta factores como el ahorro energético y la eficiencia.

El ingeniero Basora explicó que el estudio podría estar listo para finales de diciembre de este año.

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