Más de la mitad de la población mundial podrá participar en elecciones nacionales este año. En Estados Unidos, las elecciones presidenciales acapararán la atención mundial, ya que no sólo determinan el liderazgo de la mayor economía del mundo, sino que también tienen implicaciones de gran alcance para la diplomacia internacional y las políticas de seguridad. India, la democracia más poblada del mundo, también se prepara para las elecciones generales, un acontecimiento que influirá en la trayectoria económica y estratégica del sur de Asia. Mientras tanto, las elecciones presidenciales rusas serán objeto de un estrecho seguimiento para conocer el futuro de su política interior y exterior. Del mismo modo, se espera que las elecciones en Indonesia, Pakistán, Bangladesh y México tengan importantes repercusiones regionales y contribuyan a configurar el orden económico y geopolítico mundial.

“Es probable que las elecciones taiwanesas ejerzan más presión sobre Taiwán porque el partido ganador está a favor de una relación menos estrecha con China. En Estados Unidos, si gana Trump el país puede convertirse en una democracia antiliberal. Incluso si gana Biden, Trump, durante la campaña, habrá roto aún más normas políticas, lo que hará más difícil el compromiso”, dijo Ivan Eland, director del Center on Peace & Liberty de The Independent Institute, en Estados Unidos.

Y añadió: “En el Reino Unido, el Partido Laborista está muy por delante del Partido Conservador, empoderado desde hace mucho tiempo, en las encuestas de opinión pública, y probablemente introducirá un cambio masivo hacia los programas sociales y la regulación económica si gana”.

A pesar del número récord de votantes potenciales, las perspectivas para las democracias liberales son sombrías, según los expertos.

“Debido a las dificultades asociadas a la recuperación de la pandemia del COVID-19, a ningún país parece irle tan bien como antes y los electorados parecen dispuestos a buscar alternativas a la cita del estatus”, explicó a Metro Nicholas J. Cull, profesor de Diplomacia Pública de la Escuela de Comunicación y Periodismo Annenberg de la USC (Estados Unidos).

Y concluyó: “Creo que parte de la razón por la que la democracia está en crisis en estos momentos es el cambio en el consumo de medios de comunicación hacia plataformas de medios sociales cuyas audiencias aún no han desarrollado el escepticismo necesario para evitar la manipulación. También vemos que problemas en todo el mundo como la migración, el clima y la desigualdad económica que sólo pueden resolverse mediante la cooperación siguen sin resolverse y que los electorados se oponen a su respectivo statu quo. Todo ello genera una desilusión generalizada”.

Metro habló con Ivan Eland para saber más.

Debemos prestar especial atención al auge de la inteligencia artificial como impulsora de mensajes no auténticos en Internet y como mecanismo para crear imágenes falsas perturbadoras. Estas formas sobrealimentadas de propaganda digital probablemente golpearán este año como una segunda oleada contra electorados ya desorientados por el impacto de las redes sociales

—  Nicholas J. Cull, profesor de Diplomacia Pública en la Escuela Annenberg de Comunicación y Periodismo de la USC

ENTREVISTA

Ivan Eland, director del Center on Peace & Liberty de The Independent Institute, EE.UU.

P: Se dice que 2024 no será un año triunfal para la democracia. ¿Está usted de acuerdo?

– Estoy de acuerdo en que no será un año triunfal. Aunque un número récord de países están celebrando elecciones, la calidad de las mismas importa. Muchas democracias no liberales o Estados autoritarios celebran elecciones para demostrar su legitimidad. Sin embargo, muchas de estas elecciones están sesgadas a favor del partido en el poder y no pueden calificarse de “libres y justas”.

P: ¿Cuáles son las posibles repercusiones a largo plazo de la polarización política, como se observa en Estados Unidos y otros países, sobre el concepto y la práctica de la democracia en todo el mundo?

– La polarización reduce las posibilidades de compromiso entre los partidos políticos. El compromiso ayuda a prevenir el conflicto político interno en el país. En los sistemas bipartidistas, los efectos de la polarización pueden ser peores porque toda la virulencia política se concentra en un solo partido. En los sistemas multipartidistas, la polarización puede atenuarse entre varios partidos y, a menudo, los partidos verdaderamente radicales pueden quedar apartados de las coaliciones de gobierno.

P: Teniendo en cuenta lo mucho que está en juego en las elecciones estadounidenses y sus posibles consecuencias a escala mundial, ¿qué puede hacerse a escala internacional para afrontar y prepararse para los resultados de unas elecciones cada vez más polarizadas e impactantes?

– Es probable que los países europeos estén planeando su respuesta si Trump gana e intenta salir de la OTAN. Además, los países deberían esperar que Trump aumente los aranceles y adopte una línea más dura en el comercio en general. También cerrará o restringirá la inmigración, lo que afectará a los países de los que proceden las personas. Si gana Biden, el sistema internacional sufrirá menos sobresaltos.

P: ¿Cómo puede la comunidad mundial hacer frente a la tendencia de creciente antiliberalismo y autoritarismo que se observa en varias naciones democráticas?

– La mayoría de estos países se resistirán a cualquier presión de la comunidad mundial para inmiscuirse en sus asuntos internos. El fenómeno político de “unirse en torno a la bandera” en oposición a tal presión puede permitirles incluso tomar medidas más draconianas para sesgar las elecciones o suprimir descaradamente la disidencia en cualquiera de sus formas. Los países necesitan que la democracia crezca de forma orgánica. Por tanto, los países democráticos deben abstenerse de humillar públicamente a las naciones no democráticas para que cambien o de imponerles sanciones económicas. En su lugar, los países democráticos deben seguir y protestar discretamente por las violaciones de los derechos humanos y concentrarse en mejorar sus propias democracias, que pueden servir de modelo para los países no liberales y autoritarios.

P: Con el auge de los sentimientos populistas y aislacionistas en diversas partes del mundo, ¿cómo podrían afectar los resultados de las elecciones de 2024 a la cooperación mundial en cuestiones acuciantes como el cambio climático, la salud pública y los derechos humanos?

– Los elementos populistas parecen surgir de los flujos de población a través de las fronteras. Así que cualquier reducción de las catástrofes climáticas o mejora del crecimiento económico, la salud pública y los derechos humanos dentro de los países podría reducir esos flujos de población perturbadores. La cuestión clave es si la cooperación mundial en estas cuestiones tiene un efecto mayor que el mero crecimiento de las economías nacionales. La mayoría de estos otros problemas pueden resolverse con economías en crecimiento. Incluso en el caso del cambio climático, cuanto más ricas son las personas, más se preocupan por su medio ambiente y pueden estar más dispuestas a cambiar a fuentes de energía con menos emisiones de carbono.

P: ¿Qué más cabe esperar?

– Por desgracia, las democracias no liberales e incluso los regímenes autoritarios son cada vez más sofisticados a la hora de fingir legitimidad. Esto implica la celebración de elecciones sesgadas o incluso simuladas para aumentar su fachada de legitimidad. Así que es de esperar que en el futuro se repitan. La gran pregunta es si la población creerá o aceptará estas apariencias superficiales.

LOS NÚMEROS

2 mil millones de personas en más de 50 países es la participación prevista en las elecciones de 2024 en todo el mundo.

En los últimos años, el psicobioma ha acaparado una gran atención en la comunidad científica. Integrando psicología y microbioma, el término se refiere al estudio de cómo el entorno microbiano del intestino afecta a nuestra salud mental y a la función cerebral.

Por ejemplo, estudios recientes han demostrado que ciertas cepas de Bifidobacterium y Lactobacillus pueden reducir el estrés y tener efectos similares a los antidepresivos. Otra investigación en ratones libres de gérmenes demostró que las respuestas anormales al estrés podían invertirse con la introducción de Bifidobacterium infantis (bacterias lácticas).

En cuanto a los humanos, los patrones dietéticos ricos en prebióticos y probióticos, presentes en alimentos fermentados como el yogur, se han relacionado con la reducción de la ansiedad y la mejora de la salud mental.

“La comida en nuestros platos es un factor que determina la inflamación en el organismo. Las prácticas de estilo de vida, como una dieta poco saludable o un entorno demasiado ácido en el cuerpo, impulsarán las respuestas inflamatorias, las enfermedades crónicas y los problemas autoinmunes. La influencia de la dieta y el estilo de vida en nuestra salud mental y nuestro estado de ánimo empieza por cómo los alimentos se convierten en energía y cómo las mejores elecciones nutren los microbios y favorecen el eje intestino-cerebro”, explicó a Metro Ellen Postolowski, chef, autora y asesora de salud especializada en nutrición.

Y añadió: “Nuestras elecciones determinan la comunicación entre el intestino y el cerebro. La disbiosis en el organismo, un sistema inmunitario debilitado y un desequilibrio entre bacterias beneficiosas y perjudiciales determinan el estado de ánimo, los antojos, la saciedad y la energía que necesitamos para crecer, prosperar y repararnos”.

La psiquiatría nutricional -también conocida como psicología nutricional y psiconutrición-, es una nueva disciplina científica y médica que estudia los vínculos entre los alimentos que comemos y cómo esos alimentos y nutrientes nos hacen sentir mentalmente.

“Decenas de investigaciones han demostrado cómo nuestra dieta puede ayudarnos a sentirnos bien -o mal- en función de los alimentos concretos que elijamos. Por ejemplo, la “dieta americana estándar” (SAD por sus siglas en inglés) se caracteriza por una gran cantidad de alimentos procesados, altos niveles de azúcar y grasa, poca fibra y pocas frutas/verduras se ha relacionado con tasas más altas de problemas de bienestar mental como la depresión, la ansiedad y el estrés – lo que demuestra que la forma de comer “SAD” (triste en inglés) en realidad puede hacer que te sientas más triste. Por desgracia, el patrón de alimentación “SAD” ya no es sólo un problema estadounidense, porque los alimentos procesados, rápidos y precocinados son la fuente predominante de calorías en los países modernizados de todo el mundo”, afirma Shawn M. Talbott, psiconutricionista y autor de BestFutureYou.com.

Por otro lado, el estilo de vida mediterráneo es una de las formas más célebres e influyentes de enfocar mejor los patrones en nuestra búsqueda de un bienestar óptimo.

“La adherencia a los fundamentos de la Dieta Mediterránea se asocia a un riesgo mucho menor de deterioro cognitivo. Además, se reducen las perspectivas de enfermedades cardiovasculares y aumenta la longevidad. Las recompensas positivas de mantener un modo de vida acorde con el estilo de vida mediterráneo son un envejecimiento saludable, en el que una persona puede mantener su independencia, disminuir los riesgos de deterioro cognitivo y prevenir la demencia o mostrar menos signos de Alzheimer y enfermedades neurodegenerativas que a menudo se asocian con marcadores de inflamación crónica en el organismo”, compartió Postolowski.

Metro habló con Shawn M. Talbott para saber más.

ENTREVISTA

Shawn M. Talbott, psiconutricionista

P: ¿Cómo influye la composición de nuestra dieta en nuestra salud mental y en la regulación de nuestro estado de ánimo?

– Los alimentos que ingerimos tienen un impacto directo, inmediato y profundo en nuestro bienestar mental. Además de los nutrientes reales de los alimentos (vitaminas, minerales, aminoácidos, etc.) que nutren directamente nuestros músculos, cerebro y otros tejidos, nuestra comida también contiene fibras y fitonutrientes que nutren los billones de bacterias de nuestro intestino (nuestro microbioma), que producen la gran mayoría de nuestros neurotransmisores, incluido el 90% de nuestra serotonina (para la felicidad) y el 70% de nuestra dopamina (para la motivación). Esto significa que comer los alimentos “equivocados” (como la comida basura altamente procesada) puede bajar nuestro estado de ánimo y aumentar el riesgo de problemas de bienestar mental como la depresión y la ansiedad, mientras que comer los alimentos “correctos” (como frutas y verduras ricas en fibra) puede mejorar el estado de ánimo y ayudar a prevenir problemas de bienestar mental.

P: ¿Cómo afecta la típica dieta occidental al cerebro y a la salud mental, sobre todo teniendo en cuenta el elevado consumo de alimentos ultraprocesados, fritos y azucarados?

– Una dieta rica en alimentos procesados, que tiende a ser baja en fibra y fitonutrientes, básicamente “priva” al microbioma de los nutrientes que necesita para producir todas las “señales felices” para mantener nuestro bienestar mental. En cambio, una dieta rica en alimentos procesados tiende a hacer que el microbioma produzca una serie de citoquinas inflamatorias que pueden provocar inflamación en todo el cuerpo, incluido el cerebro (neuroinflamación), que es un conocido factor de riesgo para la depresión.

P: ¿Hay alguna otra dieta beneficiosa que pueda mencionar?

– Muchas de las dietas “más sanas” del mundo comparten el enfoque de consumir menos alimentos procesados y más alimentos mínimamente procesados, por lo que, además de la Dieta Mediterránea, podemos recomendar la Dieta de las Zonas Azules, la Dieta de Okinawa, la Dieta Escandinava y, básicamente, cualquier dieta autóctona que comparta el mismo enfoque hacia los alimentos integrales de origen vegetal y se aleje de los alimentos procesados. En mi libro más reciente (2021), ” Fitness Mental – Maximizando el Estado de Ánimo, la Motivación y el Bienestar Mental mediante la Optimización del Cerebro-Cuerpo-Bioma”, esbozo la “Dieta del Fitness Mental” que combina los mejores aspectos de cada una de estas dietas en un único enfoque enfocado a construir el fitness mental y maximizar el bienestar mental general.

P: A la luz de la compleja relación entre la dieta, los micronutrientes y la salud mental, ¿cómo deberían enfocarse las elecciones dietéticas para optimizar el bienestar mental?

– La ciencia subyacente -o el microbioma y el eje intestino-cerebro- puede ser bastante compleja y matizada de entender y estudiar, pero la aplicación de esa ciencia en la vida cotidiana es en realidad bastante sencilla. Coma menos alimentos procesados. Comer más alimentos mínimamente procesados – y enfocarse en lo que yo llamo las “3 F” – Fibra, Fermentados y Flavonoides – especialmente frutas/verduras, yogurt/kéfir, frijoles y granos enteros.

Se ha demostrado que las dietas que limitan la ingesta de alimentos procesados en favor de alimentos más “enteros” y mínimamente procesados, como frutas y verduras, ayudan a prevenir problemas de salud mental como la depresión y la ansiedad, y nos ayudan a sentirnos mejor en general, con mayor energía, un focus más agudo y una mejor capacidad de recuperación

—   Shawn M. Talbott, psiconutricionista

La tendencia mundial hacia las dietas basadas en plantas

Erica Golden, dietista nutricionista especializada en psiquiatría nutricional y salud intestinal, lo explica a Metro:

“El lado positivo de la alimentación basada en plantas es que aumenta de forma natural la ingesta de antioxidantes, muchas vitaminas y minerales esenciales y fibra, incluidas las fibras prebióticas. Sin embargo, creo que es importante que las personas planifiquen sus dietas basadas en plantas para garantizar la adecuación nutricional. Algunas de las insuficiencias nutricionales más comúnmente asociadas con problemas de salud mental son nutrientes que se obtienen más fácilmente de fuentes animales (como la vitamina B12, el hierro, el zinc, el EPA, el DHA y los aminoácidos esenciales).

Es absolutamente posible seguir una dieta basada en plantas que sea nutricionalmente completa y saludable para el cuerpo y la mente, pero para aquellos que son nuevos en la alimentación basada en plantas, obtener el apoyo de un profesional de confianza en el campo puede ser útil”.

P: ¿Qué inspiró el desarrollo de la píldora VIBES?

– Queríamos encontrar un método mecánico que se basara en los mecanismos de señalización naturales del organismo en un circuito cerrado. La mecanoestimulación aún no se ha explorado en esta aplicación y puede ofrecer una nueva modalidad que permita aumentar la eficacia, superando las limitaciones de los métodos actuales.

P: ¿En qué se diferencia de las soluciones existentes para perder peso?

– Los tratamientos actuales de la obesidad abarcan desde los enfoques más invasivos y quirúrgicos hasta las soluciones farmacológicas, pero éstas suelen conllevar costos elevados y efectos secundarios indeseables. La píldora VIBES se basa exclusivamente en la activación de los procesos naturales de nuestro organismo en respuesta a la saciedad y puede fabricarse a una escala del orden de 1-2 dólares por píldora, lo que limita cualquier efecto secundario conocido y la hace muy rentable.

P: ¿Cómo se activa y controla la píldora VIBES una vez ingerida?

– La píldora contiene una batería y un resistor conectados a un motor unido a un contrapeso en su eje, lo que hace que toda la píldora vibre cuando se activa. Una membrana de gelatina mantiene inactivo el circuito eléctrico hasta que entra en contacto con el líquido gástrico y se disuelve, activando la electrónica. Cuando alguien come, su estómago se distiende, generando señales vagales aferentes y una respuesta metabólica para señalar un estado de alimentación. Los músculos, incluidos los gástricos, tienen receptores de estiramiento que detectan esta dilatación y pueden ser “engañados” con vibraciones mecánicas específicas. Hemos optimizado la vibración de la píldora y el momento de la activación para inducir estas respuestas metabólicas, desencadenando la producción de insulina y hormonas que hacen que uno se sienta saciado, como el péptido C, la Pyy y el GLP-1. La píldora vibra durante unos 30 minutos y tarda una media de 4 días en atravesar el sistema gastrointestinal del cerdo. En el caso de los seres humanos, se espera que la píldora pase más rápidamente.

P: Explíquenos los aspectos de seguridad de la píldora VIBES.

– Todos los componentes electrónicos están encerrados en una cápsula biocompatible del tamaño de una píldora triple 0 (aproximadamente del tamaño de un multivitamínico grande). La cápsula transita por el organismo como lo haría cualquier otro sólido.  En los seres humanos, el tiempo medio de tránsito es de unas 30 horas.  En los cerdos, el tiempo de tránsito es más lento y oscila entre 4 y 7 días.

P: ¿Cómo garantiza su equipo la seguridad y eficacia de VIBES, especialmente para su uso a largo plazo?

– Hemos realizado numerosos experimentos con estas píldoras tanto en cerdos vivos como con muestras de tejido in vitro para comprobar su seguridad y eficacia. Observamos resultados impresionantes asociados a cambios en la señalización hormonal y neurológica de los cerdos, junto con una reducción de la ingesta de alimentos, sin reacciones adversas aparentes. Los próximos pasos del estudio incluyen más pruebas preclínicas durante periodos más largos para controlar la pérdida de peso y más estudios de seguridad, que permitirán una validación más amplia del dispositivo de seguridad en humanos.

P: ¿Se puede personalizar VIBES según las necesidades de cada usuario?

– Aunque aún no la hemos probado en ninguna población humana, la píldora deberá adaptarse a las distintas necesidades y casos de uso. Prevemos una variedad de estas píldoras que se optimizarán para diferentes poblaciones clínicas enfocadas al tratamiento de la pérdida de peso.

P: ¿Cuáles son los principales retos a los que se han enfrentado al desarrollar y probar la píldora VIBES?

– Una limitación es que, como la mayoría de los tratamientos ingeribles, no se puede controlar la píldora una vez ingerida. En el futuro, con mejores opciones de alimentación inalámbrica y transferencia de datos, prevemos poder activar, desactivar y sentir externamente la píldora dentro del cuerpo.

Actualmente no se están realizando ensayos clínicos en humanos, pero esperamos seguir perfeccionando la píldora y pasar a pruebas clínicas en humanos en uno o dos años.

P: ¿Qué futuro le espera a la tecnología VIBES?

– Esperamos seguir perfeccionando la píldora y pasar a los ensayos clínicos con humanos en uno o dos años. Creemos que VIBES tiene un gran potencial, y las pruebas adicionales sobre la eficacia a largo plazo y los efectos del dispositivo en humanos allanarán el camino para ello. Hasta que la píldora no se someta a rigurosos ensayos clínicos de seguridad y eficacia, aún no estará lista para el público.

EN CIFRAS

$1-2 dólares es el precio previsto de una píldora VIBES.

VIBES se consumirá aproximadamente 30 minutos antes de la comida principal. Fuera de esta rutina, no sería necesario realizar ningún cambio importante en la dieta o el estilo de vida para poder utilizar la píldora

—  Amro Alshareef, ingeniero mecatrónico e investigador del MIT

El Servicio de Cambio Climático Copérnico (CCCS) de la Unión Europea, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) de las Naciones Unidas y la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos anunciaron conjuntamente que 2023 fue el año más caluroso jamás registrado. Los datos, que eclipsan el anterior máximo establecido en 2016, indican un salto significativo en las temperaturas medias de todo el mundo.

El CCCS y la OMM informaron de que el año 2023 fue 1,48 °C más cálido en comparación con los niveles preindustriales. Esta cifra está muy cerca del límite de 1,5 °C establecido por los Acuerdos Climáticos de París de 2015, un punto de referencia que las naciones se comprometieron a no superar a nivel mundial.

“Ocurrirá este año. La temperatura global subirá muy por encima de 1,5°C a mediados de año y con la próxima fase de enfriamiento tropical no bajará mucho por debajo de 1,5°C, así que a efectos prácticos estaremos ahí en 2024″, afirma James Hansen, profesor adjunto que dirige el Programa sobre Ciencia, Conciencia y Soluciones Climáticas del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia (EE.UU.).

Los científicos creían desde hace tiempo que alcanzar un aumento de 1,5 °C en las temperaturas globales llevaría décadas. En contra de estas predicciones, los datos de 2023 del CCCS indicaron que todos los días de ese año la temperatura media mundial fue al menos 1 °C más cálida que los niveles preindustriales, y la mitad de los días superó los 1,5 °C. En particular, dos días de noviembre superaron los 2 °C de aumento.

Los datos correspondientes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que suelen ser más conservadores, situaron la media de 2023 en 1,35 °C por encima de los niveles preindustriales. La NOAA también advirtió de que había una posibilidad entre tres de que las temperaturas de 2024 subieran aún más, y un 99% de probabilidades de que se situara entre los cinco años más cálidos de la historia.

Según algunos expertos, superar el umbral de 1,5 ºC podría tener consecuencias catastróficas para el medio ambiente, como la intensificación de las tormentas, graves sequías, olas de calor extremas e inundaciones devastadoras, lo que plantearía retos sin precedentes para la seguridad y el bienestar humanos.

Hansen, sin embargo, tiene una opinión más conservadora:

“No hay nada mágico en un calentamiento global de 1,5ºC. Sólo veremos un poco más de lo que hemos visto que empieza a surgir: una tendencia creciente a los fenómenos climáticos extremos. Por un lado, olas de calor, sequías e incendios más extremos en verano, pero también tormentas más fuertes, con más episodios de precipitaciones extremas e inundaciones”.

Pero, ¿hay esperanza en la lucha contra el cambio climático?

“Sí. La mejor esperanza es que los jóvenes se den cuenta de que nuestra democracia se ha corrompido. Los políticos de Washington están comprados y pagados por intereses particulares. Debemos tener un tercer partido que no reciba dinero de intereses especiales. Es posible. Los jóvenes han demostrado que pueden comunicarse utilizando las redes sociales y apoyar a un candidato (Barack Obama, Bernie Sanders) – no hay necesidad de aceptar dinero de intereses particulares, como hacen nuestros dos partidos – que se sienten con derecho a unirse a la “élite” cuando son elegidos. Arreglar nuestro clima, y muchas otras cosas, requiere arreglar nuestra democracia sacando la corrupción de Washington. Es posible”, concluyó James Hansen.

La temperatura global subirá muy por encima de 1,5°C a mediados de año y con la próxima fase de enfriamiento tropical no bajará mucho por debajo de esta marca

—  James Hansen, profesor asociado que dirige el Programa sobre Ciencia, Conciencia y Soluciones Climáticas del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia, EE.UU.

ENTREVISTA

James Hansen, profesor encargado del Programa sobre Ciencia, Conciencia y Soluciones Climáticas del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia, EE.UU.

P: ¿Cree que 2024 será el año más caluroso de la historia?

– Con toda seguridad. El actual fenómeno de El Niño (una oscilación climática tropical natural) y un desequilibrio energético sin precedentes en el planeta (un efecto humano debido al aumento de los gases de efecto invernadero y a la disminución de los aerosoles de origen humano) están provocando un aumento de la temperatura global. El desequilibrio energético significa que se absorbe más energía de la luz solar de la que se emite al espacio en forma de calor. Este desequilibrio se mide con precisión desde el espacio.

P: ¿Qué regiones del mundo son más vulnerables a los fenómenos meteorológicos extremos en 2024?

– Los lugares que ya están al borde del clima extremo, como los trópicos y los subtrópicos en verano: India y el Sudeste Asiático son especialmente vulnerables. Sin embargo, las latitudes medias también son vulnerables al aumento de los fenómenos extremos, como ha podido comprobar el noroeste del Pacífico en los últimos años. Es difícil saber dónde se producirán los fenómenos extremos en un año determinado.

P: ¿Qué medidas preventivas pueden adoptar las autoridades para evitar consecuencias devastadoras?

– El cambio climático es un problema a largo plazo. Sólo puede solucionarse mediante políticas que incidan en el cambio a lo largo de décadas. El gobierno de Estados Unidos está haciendo un pésimo trabajo a la hora de ocuparse de los problemas a largo plazo, como ha demostrado con su enorme gasto deficitario, que en la práctica consiste en pedir dinero prestado a nuestros hijos y nietos.

P: ¿Y los ciudadanos de a pie? ¿Cómo deben prepararse para los fenómenos meteorológicos extremos de este año?

– Es demasiado tarde para cambiar el clima de este año. Nos hemos hecho la cama. Ahora tenemos que dormir en ella. Pero aún podemos influir en el mundo en el que vivirán nuestros hijos y nietos. Y, por supuesto, debemos ser sensatos. Por ejemplo, no comprar una casa en una zona inundable.

P: Si tuviera el poder de hacer un cambio inmediato en la política mundial para influir positivamente en el cambio climático, ¿cuál sería?

– Tasa y bonificación del carbono. Cobrar una tasa a las empresas de combustibles fósiles en las minas y puertos de entrada nacionales y distribuir el dinero uniformemente entre los ciudadanos (depositado electrónicamente en tarjetas de débito). El 70% de los ciudadanos saldrá ganando aunque suban los precios de los combustibles fósiles y de todo lo que se fabrique con ellos; los ricos perderán dinero (tienen una mayor huella de carbono), pero pueden permitírselo. A medida que la tasa aumente con el tiempo, provocará un abandono progresivo del uso de combustibles fósiles en favor de las energías limpias.

P: ¿Cómo desarrolló su técnica de tatuaje con brillantina y a qué retos se enfrentó para perfeccionarla?

– A principios de 2022 decidí un día al azar probar un nuevo enfoque del “efecto purpurina”. Sinceramente, tengo mis mejores ideas justo antes de acostarme, ¡y este fue el caso! Supuse que si utilizaba una aguja muy pequeña y lo enfocaba con un estilo “puntillista” y de capas conseguiría el efecto. El contraste y la preparación para la longevidad y cicatrización del tatuaje fueron el mayor reto a la hora de perfeccionarlo.

P: ¿Puedes explicar cómo tus tatuajes crean la ilusión de purpurina sin utilizar tinta de purpurina real?

– Utilizando puntos muy pequeños, superpongo mi paleta de colores de una forma específica en función del color que quiero conseguir. La última capa son puntos blancos, pero los colores que hay debajo son igual de importantes.

P: ¿En qué se inspiran tus diseños de tatuajes y cómo decides las combinaciones de colores para cada pieza?

– Para mis tatuajes de glitter me inspiro en varias cosas. De niña, Lisa Frank era mi referente estético, y creo que a principios de la década de 2000 se utilizaban mucho más los colores brillantes y la purpurina. Además, ser animadora de competición implica brillantina y brillos, ¡así que ayuda!

P: ¿Cómo respondes a quienes dudan de la durabilidad del estilo glitter en comparación con los tatuajes tradicionales?

– La prueba está en el trabajo y en mantener la mente abierta para crecer como artista. Llevo 10 años tatuando e hice muchos estilos antes de éste. Siempre estoy aprendiendo y pensé mucho antes de aplicar esta técnica a mi trabajo. Conociendo los tatuajes y cómo se curan y envejecen, seguir haciendo un trabajo sólido marca la diferencia.

P: ¿Cómo han influido las plataformas en línea en la recepción y popularidad de tu obra?

– Las redes sociales han cambiado las reglas del juego. Creo que han abierto una puerta para que la gente no sólo vea mi trabajo, sino también lo que me hace especial como persona. Estas plataformas me han permitido ser vista diez veces más.

P: ¿Qué consejo darías a los aspirantes a artistas del tatuaje que desean desarrollar sus propios estilos únicos?

– Sigue enfocándote en lo que te hace feliz y mantén siempre la mente abierta. La innovación puede llegarte en cualquier momento siempre que no dudes de ti mismo.

Mi ballena brillante fue uno de mis primeros tatuajes de brillantina y sin duda uno de mis favoritos. Recuerdo emocionarme tanto a medida que avanzaba el tatuaje y ver cómo se iluminaba la cara de mi cliente a medida que se producía el efecto

—  Amanda Graves, tatuadora estadounidense

Dormir es importante

Un sueño de calidad afecta tanto a la salud mental como a la física. No sólo mejora el estado de ánimo y los niveles de energía, sino que también desempeña un papel fundamental en la salud del corazón, la regulación del azúcar en sangre, la función mental, la fortaleza del sistema inmunitario y el alivio del estrés. Una buena noche de sueño puede disminuir el riesgo de enfermedades e insuficiencias cardiacas, regular el azúcar en sangre, reduciendo así el riesgo de diabetes de tipo 2, y mejorar las funciones cognitivas. Además, un sueño adecuado está relacionado con el fortalecimiento del sistema inmunitario, lo que ayuda al organismo a combatir las infecciones y reparar los tejidos. Intenta acostarte más temprano y abstente de exponerte a luces brillantes, así como de utilizar el teléfono antes de dormir.

Enfoque en la mente

La salud mental es tan importante como la física. La atención plena, la meditación y las actividades de relajación pueden reducir enormemente el estrés y mejorar el bienestar mental general. El ejercicio mental regular, como los retos cognitivos y la interacción social, pueden mejorar la agudeza mental y ayudar a mantener una mente sana. Para tener un 2024 satisfactorio, considera la posibilidad de hablar con extraños, experimentar un susto emocionante y aceptar la imprevisibilidad de la vida. La ciencia sugiere que estas acciones pueden aumentar tu felicidad, tu capacidad de recuperación y reducir el estrés. Además, te sugerimos que aceptes un nuevo reto aprendiendo una nueva habilidad. Esto no sólo aumenta la plasticidad cerebral, ayudando a la adaptabilidad y recableado de la mente, sino que también enriquece tu crecimiento personal.

Cuida tu alimentación

Una dieta equilibrada es esencial para mantener los niveles de energía, el sistema inmunitario y la salud en general. Los alimentos ricos en nutrientes aumentan la energía y mejoran las funciones corporales, mientras que la moderación en la dieta ayuda a mantener un peso saludable y a prevenir enfermedades crónicas. Según la ciencia, una dieta variada con el equilibrio adecuado de hidratos de carbono, proteínas, grasas, vitaminas y minerales es crucial para el funcionamiento óptimo del organismo. Los estudios indican que la comida basura, incluidos los chocolates de después de comer, puede afectar negativamente a la salud mental y física. En cuanto a los alimentos “verdes”, las investigaciones han confirmado que un arco iris de frutas y verduras de distintos colores puede mejorar la salud del cerebro y reducir el riesgo de cardiopatías.

Trabaja tu cuerpo

La actividad física regular es vital para la salud y el bienestar. El ejercicio se ha relacionado con mayores volúmenes cerebrales en las regiones de la memoria y el aprendizaje, lo que indica su impacto positivo en las capacidades cognitivas. Actividades físicas como caminar, correr o hacer deporte pueden mejorar la salud cerebral, incluso con niveles moderados de actividad, como menos de 5.000 pasos al día. El ejercicio también fortalece los huesos y los músculos, mejora el funcionamiento diario y reduce el riesgo de caídas y lesiones en los adultos mayores. Se ha demostrado que aumenta las probabilidades de vivir más tiempo, e incluso pequeños incrementos de la actividad tienen un impacto significativo. En 2024, haz un esfuerzo por cuidar mejor tu piel. Este órgano tiene un impacto significativo en la salud general. Cuando la piel está seca o dañada, puede liberar sustancias bioquímicas que provocan inflamación en todo el cuerpo, lo que puede afectar a órganos vitales como el corazón y el cerebro. Un cuidado adecuado de la piel, que incluya el uso de protector solar y crema hidratante, puede hacer algo más que preservar tu aspecto juvenil; también puede influir positivamente en tu edad biológica.

Mejora tu vida sexual

Una vida sexual sana es importante para el bienestar general. La comunicación abierta con tu pareja y la comprensión de las necesidades personales son esenciales. Una vida sexual satisfactoria puede contribuir al equilibrio emocional y la salud física, mejorando la intimidad y la satisfacción de la relación. Para los padres que estén preocupados por tener conversaciones difíciles con sus hijos este año, los estudios demuestran que responder a sus preguntas de forma honesta y directa ayuda a crear una base positiva. De este modo, más adelante será mucho más fácil tratar temas más complejos.

UNA NUEVA VIDA OTRA VEZ

Anna Sirota, Directora Editorial, Metro San Petersburgo, Rusia

“¿Cómo te encuentras en las primeras semanas de trabajo? ¿Conseguiste recargar pilas durante las vacaciones, o ya estás contando los días que faltan para las vacaciones?

Siempre siento que necesito descansar después de las vacaciones. Me siento completamente agotada durante los fines de semana “largos”. Y no es que haga nada extraordinario, pero me canso muchísimo. Pero no hay escapatoria; tengo que volver de alguna manera al ritmo de trabajo.

Cada temporada de vacaciones, decido empezar una nueva vida. Pero antes tengo que acabar con mis malos hábitos. Tengo bastantes, pero hay tres principales que realmente me entorpecen.

En primer lugar, me encanta comer algo poco saludable por la noche, y comer por la noche en general. En segundo lugar, me acuesto muy tarde, y durante los días festivos o las vacaciones, mi hora de acostarme pasa a ser alrededor de las 3-4 a.m. Y en tercer lugar, soy perezosa. Cualquier actividad física es una tortura para mí. No me gusta el deporte, y ya está, aunque entiendo que el movimiento es vida. Así que, desde hace muchos años, intento encontrar una actividad que me guste. Ni siquiera voy a hablar de los gimnasios: son increíblemente aburridos. La idea de hacer footing me asusta por los problemas articulares y tener que madrugar.

No sé andar en bicicleta ni patinar sobre hielo. No soy buena nadadora. Hace diez años decidí probar el yoga. En general me gustó e incluso me hice más flexible, pero nunca aprendí a mantenerme de cabeza. Y en lugar de perder peso, engordé unos 7 kilos en 6 años.

Dejé el yoga y me puse a bailar. Qué puedo decir… es genial, divertido e interesante. Es beneficioso no sólo para el cuerpo, sino también para el cerebro. Dicen que bailar reduce el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Pero una mujer sola en este pasatiempo está en riesgo. A veces, te pasas media clase esperando tu turno para bailar con una pareja. (Por cierto, recomiendo las clases de baile a todos los hombres para aumentar su autoestima. ¿En qué otro lugar se formará una fila de mujeres para ti? A no ser que seas ginecólogo, claro) Pensé largo y tendido qué hacer al respecto y me acordé del aquaerobic.

Aquí no necesitas a nadie, sólo agitar los brazos y las piernas al ritmo de la música, intentando no tragar agua. Fui a una clase de prueba y me sorprendió comprobar que en los clubes deportivos, bastante caros, apenas hay jóvenes. En los vestuarios, las saunas y la piscina sudaban y jadeaban a mi lado sobre todo los “mayores”.

Después de pensarlo un rato, me di cuenta de que todo tenía sentido. Los niños ya son mayores, la jubilación aún está lejos y nuestros sueldos, dicen, están aumentando. Así que es el momento perfecto para empezar a preservar lo que nos queda de salud. Miré a estas “abuelas” tan geniales y me prometí a mí misma comprar una membresía en el nuevo año. En cualquier caso, es más fácil hacerlo que dejar de comer por la noche y acostarse más temprano. El considerable precio de la afiliación me motivará al menos al principio, y quizá consiga ponerme a ello. Todo el mundo lo hace, ¿por qué yo no? Les mantendré informados”.

La opinión del autor puede no coincidir con la opinión editorial.

Una mujer soltera en esta afición corre peligro. A veces, te pasas media clase esperando tu turno para bailar con una pareja

—  Anna Sirota, Directora Editorial, Metro San Petersburgo, Rusia

P: ¿Qué le llevó a descubrir arsénico en encuadernaciones del siglo XIX y cuál fue su reacción?

– El descubrimiento fue fruto de la casualidad. En el Laboratorio de Conservación de la Biblioteca del Museo, Jardín y Biblioteca Winterthur, estaba reparando un libro encuadernado en tela verde brillante para preparar una exposición. Mientras examinaba el libro al microscopio, me di cuenta de que de la tela se desprendían pequeñas escamas de pigmento verde. En ese momento, estaba leyendo el libro de Lucinda Hawksley “Bitten By Witch Fever” (Mordido por la fiebre de las brujas), que trata sobre los papeles pintados históricos que contienen arsénico en la colección de los Archivos Nacionales del Reino Unido. Sentí curiosidad por saber si el pigmento verde descascarillado podía contener arsénico, así que le llevé el libro a mi colega la Dra. Rosie Grayburn, Jefa de Investigación y Análisis Científicos de Winterthur. Ella realizó una técnica llamada espectroscopia de fluorescencia de rayos X (o XRF), que puede identificar ciertos elementos sin causar ningún daño a los objetos del patrimonio cultural. Encontró arsénico y cobre, y después realizó una prueba adicional llamada espectroscopia Raman, que nos dijo que el compuesto era acetoarsenita de cobre, o pigmento “verde esmeralda”. Se trata de un pigmento muy tóxico, por lo que nos sorprendió encontrarlo en un libro en una cantidad tan grande.

Dado que este tipo de encuadernación se produjo en masa durante el siglo XIX, nos dimos cuenta de que podía haber muchas encuadernaciones similares en la Biblioteca de Winterthur y otras colecciones. Pusimos en marcha el Proyecto Libro Envenenado para descubrir y concientizar sobre este peligro inesperado en las colecciones de libros.

P: ¿Cómo se generalizó el uso del arsénico en la encuadernación durante el siglo XIX?

– Todo giraba en torno a ese intenso color “verde esmeralda”. El verde esmeralda fue sintetizado por primera vez por químicos alemanes a principios del siglo XIX. Es un verde vivo y auténtico que no se decolora con la luz del sol, por lo que se hizo muy popular en todo tipo de productos domésticos a lo largo del siglo. Sabemos que se utilizaba en ropa, zapatos, sombreros, bolsos, juguetes infantiles, pintura mural y papel pintado. Así que no es de extrañar que también se empleara en la encuadernación. El verde esmeralda se utilizaba en la tela de encuadernación, en el papel e incluso para colorear los bordes de los libros. Al mismo tiempo, el verde esmeralda se vendía como raticida e insecticida agrícola, por lo que muchos consumidores no sabían que era tóxico. Muchos relatos periodísticos del siglo XIX describen envenenamientos accidentales con productos que contenían verde esmeralda.

P: Cuéntenos más sobre los riesgos para la salud asociados a la exposición al arsénico de estos libros.

– Hemos consultado a higienistas industriales y toxicólogos, pero quiero insistir en que no soy médico, por lo que mi comprensión del arsénico como veneno es la de una persona no experta. El mayor riesgo de los libros que contienen arsénico es que el arsénico del pigmento se transfiera a las manos, y luego ingerir accidentalmente el arsénico de las manos al tocarse la cara, comer/beber, etc. En la conservación de obras de arte utilizamos la palabra “friable” para referirnos a un material que se desmenuza y que, al tocarlo, puede desprenderse y transferirse a la mano con mucha facilidad. El pigmento verde esmeralda es muy friable. Si lo tocas, no verás que el color verde se transfiere a tus manos, pero cantidades significativas de arsénico siguen llegando a tu piel. Es poco probable ingerir suficiente arsénico de esta forma como para ser letal, pero sí se puede ingerir suficiente arsénico como para causar efectos negativos en la salud, como náuseas, neuropatía y daños en los órganos. Se sabe que el verde esmeralda causa lesiones cutáneas con la exposición repetida, y también es cancerígeno.

P: ¿Podría contarnos algo más sobre el Proyecto Libro Envenenado y sus objetivos?

– El Proyecto Libro Envenenado rastrea y estudia el uso de metales pesados en encuadernaciones europeas y norteamericanas del siglo XIX producidas en serie. La mayoría de estos metales pesados se encuentran en forma de pigmentos de colores brillantes en las telas y papeles utilizados para hacer libros de esta época. Hemos encontrado plomo, cromo y mercurio en estos libros, pero el elemento que más nos interesa rastrear es el arsénico, porque es con diferencia el más tóxico. Hemos creado un sitio web y una base de datos de acceso público para rastrear las encuadernaciones del siglo XIX en las que se ha confirmado la presencia de pigmento “verde esmeralda” a base de arsénico. A medida que se identifican más libros, los añadimos a la lista. Empezamos con 38 libros arsenicales conocidos, y la cifra ha crecido hasta 245.

P: ¿Está muy extendido el problema de los libros con arsénico en bibliotecas y colecciones privadas?

– Es una pregunta difícil de responder porque seguimos recopilando datos a medida que pasa el tiempo. Hasta ahora, más de una docena de bibliotecas diferentes de varios países han aportado datos sobre libros arsenicales al proyecto. El número sigue creciendo. También hemos identificado libros verde esmeralda en librerías de segunda mano, a través de comerciantes de libros raros y en colecciones privadas. Una estimación modesta es que probablemente haya miles de estos libros todavía en el mundo, incluso en bibliotecas, librerías vintage y hogares.

P: ¿Qué repercusiones ha tenido este descubrimiento en el campo de la conservación de libros y los estudios históricos?

– Me gusta pensar que nuestra investigación ha impulsado a nuestros colegas que trabajan con libros históricos a ser más conscientes de los riesgos potenciales para la salud y la seguridad. ¿Quién podría pensar que manipular libros puede ser peligroso para la salud? El mayor riesgo de estos libros que contienen arsénico es simplemente no saber que el riesgo está ahí. Una vez que se ha confirmado que un libro contiene arsénico, se pueden tomar medidas bastante sencillas para garantizar la seguridad personal. Recomendamos embolsar un libro con arsénico en una bolsa de plástico con cierre de cremallera para contener cualquier posible desprendimiento de pigmento. También recomendamos utilizar guantes de nitrilo para manipular el libro y evitar comer, beber, fumar o tocarse la cara hasta que se tenga la oportunidad de lavarse las manos después de manipularlo. También espero que el proyecto haya llamado la atención sobre el valor de las encuadernaciones del siglo XIX de una forma nueva. Estos libros no siempre han sido apreciados como objetos porque no son tan antiguos ni tan raros como muchos otros tipos de encuadernaciones. Espero que nuestra investigación demuestre que los libros pueden ser especiales no sólo por sus textos, sino también porque contienen pruebas físicas del pasado. El pigmento de arsénico de estos libros contribuye de forma tangible a nuestra comprensión de la historia manufacturera y económica de Inglaterra, así como del desarrollo del comercio de libros.

P: ¿Podría contarnos algo más sobre el Proyecto Libro Envenenado y sus objetivos?

– El Proyecto Libro Envenenado rastrea y estudia el uso de metales pesados en encuadernaciones europeas y norteamericanas del siglo XIX producidas en serie. La mayoría de estos metales pesados se encuentran en forma de pigmentos de colores brillantes en las telas y papeles utilizados para hacer libros de esta época. Hemos encontrado plomo, cromo y mercurio en estos libros, pero el elemento que más nos interesa rastrear es el arsénico, porque es con diferencia el más tóxico. Hemos creado un sitio web y una base de datos de acceso público para rastrear las encuadernaciones del siglo XIX en las que se ha confirmado la presencia de pigmento “verde esmeralda” a base de arsénico. A medida que se identifican más libros, los añadimos a la lista. Empezamos con 38 libros arsenicales conocidos, y la cifra ha crecido hasta 245.

P: ¿Está muy extendido el problema de los libros con arsénico en bibliotecas y colecciones privadas?

– Es una pregunta difícil de responder porque seguimos recopilando datos a medida que pasa el tiempo. Hasta ahora, más de una docena de bibliotecas diferentes de varios países han aportado datos sobre libros arsenicales al proyecto. El número sigue creciendo. También hemos identificado libros verde esmeralda en librerías de segunda mano, a través de comerciantes de libros raros y en colecciones privadas. Una estimación modesta es que probablemente haya miles de estos libros todavía en el mundo, incluso en bibliotecas, librerías vintage y hogares.

P: ¿Qué repercusiones ha tenido este descubrimiento en el campo de la conservación de libros y los estudios históricos?

– Me gusta pensar que nuestra investigación ha impulsado a nuestros colegas que trabajan con libros históricos a ser más conscientes de los riesgos potenciales para la salud y la seguridad. ¿Quién podría pensar que manipular libros puede ser peligroso para la salud? El mayor riesgo de estos libros que contienen arsénico es simplemente no saber que el riesgo está ahí. Una vez que se ha confirmado que un libro contiene arsénico, se pueden tomar medidas bastante sencillas para garantizar la seguridad personal. Recomendamos embolsar un libro con arsénico en una bolsa de plástico con cierre de cremallera para contener cualquier posible desprendimiento de pigmento. También recomendamos utilizar guantes de nitrilo para manipular el libro y evitar comer, beber, fumar o tocarse la cara hasta que se tenga la oportunidad de lavarse las manos después de manipularlo. También espero que el proyecto haya llamado la atención sobre el valor de las encuadernaciones del siglo XIX de una forma nueva. Estos libros no siempre han sido apreciados como objetos porque no son tan antiguos ni tan raros como muchos otros tipos de encuadernaciones. Espero que nuestra investigación demuestre que los libros pueden ser especiales no sólo por sus textos, sino también porque contienen pruebas físicas del pasado. El pigmento de arsénico de estos libros contribuye de forma tangible a nuestra comprensión de la historia manufacturera y económica de Inglaterra, así como del desarrollo del comercio de libros.

P: ¿Qué le depara el futuro a su proyecto y cuáles son sus planes?

– Seguimos adelante con nuestra investigación histórica y científica para comprender mejor estos libros y su legado en las colecciones actuales. Dado que uno de nuestros principales objetivos es la divulgación para el bien público, estamos construyendo un sitio web más robusto para el Proyecto de Libros Envenenados mientras seguimos ampliando la Base de Datos de Libros con Arsénico. Este proyecto nos ha puesto en contacto con colegas de todo el mundo que comparten nuestro interés por el patrimonio peligroso en bibliotecas y archivos, por lo que Rosie Grayburn y yo creamos también el Grupo de Trabajo de Bibliotoxicología (BibTox). BibTox es un grupo internacional de conservadores, científicos, bibliotecarios, historiadores del libro y profesionales de la salud y la seguridad. Los objetivos de nuestro grupo son desarrollar métodos fiables de identificación de colecciones de bibliotecas y archivos potencialmente tóxicas (tanto si se han fabricado con componentes tóxicos como si se han vuelto tóxicas posteriormente por el uso de tratamientos como pesticidas); desarrollar estrategias de gestión más seguras para dichas colecciones; y compartir públicamente información fiable. Estoy impaciente por ver lo que este grupo interdisciplinar descubrirá y conseguirá en los próximos años.

Descubra la base de datos de libros arsenicales.

EN CIFRAS

245 de encuadernaciones del siglo XIX que contienen pigmento “verde esmeralda” a base de arsénico ha descubierto el Proyecto Libro Envenenado.

Es probable que haya miles de estos libros (envenenados. – Ed.) todavía en el mundo, incluso en bibliotecas, librerías de viejo y hogares

—  Melissa Tedone, profesora adjunta del Departamento de Conservación de Arte de la Universidad de Delaware, EE.UU.

P: ¿En qué se inspiraron para crear este exotraje?

– Nuestro equipo quería ampliar las capacidades físicas humanas más allá de sus límites naturales, en lugar de limitarse a mejorar la eficiencia energética al caminar y correr, como pretenden muchos robots vestibles.

P: ¿Cómo funciona?

– El exosuit ayuda a los isquiotibiales, que se utilizan mucho al correr. Funciona tirando de un cable en la zona de los músculos isquiotibiales en sincronía con los movimientos del usuario, lo que fortalece los músculos. El robot detecta con precisión el ciclo de carrera en tiempo real y proporciona asistencia en el momento preciso en que se necesita.

P: ¿Cómo es la sensación de llevar el exotraje en comparación con el movimiento natural?

– Muchos usuarios han afirmado sentirse más cómodos al correr con el exosuit. Los corredores profesionales, en particular, han señalado que el exosuit les ayuda a comprender cómo activar correctamente sus músculos durante la carrera.

P: Háblenos del aumento de rendimiento que proporciona su exosuit. ¿Qué importancia tiene?

– En la actualidad, el exosuite proporciona una fuerza de asistencia de unos 300N. Estamos planeando aumentar esta fuerza, pero lo más importante es que nos estamos centrando en optimizar el control para que el usuario utilice la fuerza de la forma más eficiente posible. Algunos usuarios han experimentado una reducción de hasta 3,4 segundos en sus tiempos de sprint de 200 metros.

P: ¿Espera que se utilice en el deporte profesional?

– Estamos colaborando con un ex velocista nacional de Corea para batir récords mundiales. Aunque no esperamos que se conviertan en récords oficiales, pretendemos utilizar el traje-robot como herramienta de entrenamiento para corredores. Experimentar velocidades extremas con el traje robot puede ayudar a los atletas a interiorizar las sensaciones y el compromiso muscular necesarios a esas velocidades.

P: ¿Qué futuro le espera a su exotraje?

– El futuro pasa por la evolución de este tipo de tecnologías. Al igual que los coches deportivos hacen avanzar la tecnología de los vehículos comerciales, creemos que nuestro traje-robot de velocidad acabará mejorando las capacidades de los robots de uso general. Esto también puede dar lugar a productos derivados, como exotrajes de rehabilitación y exotrajes de asistencia diaria.

P: ¿Cuáles son sus planes de futuro?

– Nuestro objetivo final es batir el récord mundial de los 100 metros planos, actualmente en poder de Usain Bolt, con alguien que lleve nuestro traje robótico. Además, pretendemos que el entrenamiento con el traje robot tenga un efecto duradero, incluso cuando nos lo quitemos. También estamos creando una empresa para comercializar exotrajes de rehabilitación y exotrajes de entrenamiento deportivo, con el objetivo de llevar estas tecnologías a quienes realmente las necesitan.

Experimentar velocidades extremas con el traje robótico puede ayudar a los atletas a interiorizar las sensaciones y el compromiso muscular necesarios a esas velocidades

—  Giuk Lee, profesor adjunto de Ingeniería Mecánica en la Universidad Chung-Ang de Corea del Sur

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Segundos de reducción algunos usuarios han experimentado en sus sprints de 200 metros al utilizar el nuevo exosuit.

Celebrar una boda no tiene por qué suponer un gasto excesivo. Con una cuidadosa preparación y un poco de creatividad, es posible organizar un evento memorable sin salirse del presupuesto. Según los expertos, puedes empezar por contratar a un organizador de bodas para que te ayude a organizar tu gran día.

“No contratar a un organizador de bodas es un falso ahorro. Un buen organizador puede ayudarle a gestionar el presupuesto, la selección de proveedores y los retos logísticos, conseguir descuentos, evitar errores costosos y protegerle de un estrés innecesario. Aportamos experiencia en la gestión de presupuestos y podemos ofrecer soluciones creativas para aprovechar al máximo los recursos disponibles”, explicó a Metro Virginia López, organizadora de bodas en México de Paraíso Wedding.

Y añade: “Otro error común es tener expectativas poco realistas. Si quieres una boda Kim Kardashian, tienes que saber que no va a ser rentable”.

Pero, ¿cómo hacer una boda con presupuesto en 2024?

Considera la posibilidad de elegir un lugar de belleza natural, elaborar recuerdos y decoraciones a mano y trabajar con artesanos locales. Por ejemplo, proyectos de bricolaje como letreros pintados a mano, velas caseras o jabón pueden servir como regalos especiales para los invitados. La colaboración con amigos y familiares para servicios como oficiantes, música o catering añade un toque personal. Además, incorporar un tema específico y elementos de la historia de la pareja puede personalizar aún más la boda sin gastos significativos.

El tamaño de la boda también juega un papel importante.

“Las microbodas y las escapadas siguen siendo una forma popular y de moda de casarse. Ya eran populares antes de la pandemia y se han mantenido firmes durante todo este tiempo. Muchas parejas están aceptando el hecho de que no tienen por qué celebrar un evento enorme y caro. La gente puede ser realmente ella misma si hay pocos invitados o ninguno (¡cero asistentes es lo más conveniente!) en su boda”, afirma Elizabeth Raley, de Georgia, la propietaria estadounidense de Elope to Savannah.

De hecho, una boda más pequeña e íntima no sólo reduce costos, sino que permite interacciones más personales con cada invitado.

“Centrándose en lo que realmente refleja la personalidad de la pareja y aprovechando los recursos locales y las redes personales, una boda puede ser personalizada y económica. Estos enfoques crean una celebración que no es sólo una muestra de amor, sino también un reflejo de la trayectoria y el carácter únicos de la pareja”, concluye López.

Las escapadas seguirán siendo populares en 2024, sobre todo porque ahora todo es muy caro. Me encantan las tendencias vintage y los trajes de novia de segunda mano. Por ejemplo, cuando una novia exclama con orgullo que consiguió su vestido en Internet por 25 dólares ¡y le queda fabuloso! Muchas parejas están optando por metales alternativos al oro para los anillos, y los diamantes ya no son tan populares como antes

—  Elizabeth Raley, de Georgia, propietaria de Elope to Savannah

ENTREVISTA

Virginia López, México wedding planner de Paraíso Wedding

P: ¿Qué tendencias emergentes deberían tener en cuenta las parejas a la hora de planificar una boda económica en 2024?

– La tendencia minimalista está ganando tracción por su estética limpia y elegante que se enfoca en la calidad sobre la cantidad. Esta tendencia permite a las parejas ahorrar dinero eligiendo una decoración sencilla pero sofisticada. Otra tendencia son las invitaciones y confirmaciones de asistencia digitales, respetuosas con el medio ambiente y con el presupuesto. Las invitaciones digitales ahorran costes de impresión, franqueo y diseño. Las plataformas que ofrecen estos servicios son cada vez más sofisticadas y ofrecen una gama de diseños personalizables que pueden combinar con cualquier tema de boda. También simplifican el seguimiento de las confirmaciones de asistencia y la gestión de los invitados.

Celebrar una boda entre semana puede suponer un ahorro considerable. Los lugares de celebración y los proveedores suelen ofrecer tarifas más bajas para los días laborables debido a la menor demanda. Esta tendencia es cada vez más aceptada y, aunque puede suponer una lista de invitados más reducida, a menudo resulta en una celebración más íntima y personal.

Con el auge de la tecnología, la incorporación de elementos virtuales en las bodas es cada vez más común. En Paraíso Wedding, ofrecemos la posibilidad de retransmitir en directo la ceremonia para los amigos y familiares que no puedan asistir, lo que puede reducir el número de invitados y, por consiguiente, el costo.

Las parejas están explorando lugares no tradicionales como escuelas, parques públicos, galerías de arte o patios traseros, que pueden ser más rentables que los lugares de boda convencionales. Estos espacios suelen tener un encanto único y requieren menos decoración.

P: ¿Puede darnos más consejos?

– Una de las formas más eficaces de gestionar los costos de una boda es aprovechar los recursos locales, que no sólo añaden un toque cultural único, sino que también resultan económicos. Elegir flores y alimentos de temporada y de origen local no sólo es rentable, sino que añade un sabor auténtico a la celebración. Por ejemplo, durante una boda en México, el uso de flores tropicales autóctonas de la región y la cocina tradicional mexicana pueden reducir considerablemente los gastos en comparación con las flores o los alimentos importados.

P: ¿Cómo se gestionan las prácticas ecológicas dentro de las limitaciones presupuestarias en la planificación de una boda?

– La gestión eficaz de la sostenibilidad dentro del presupuesto de una boda implica varias opciones estratégicas que no sólo minimizan el impacto medioambiental, sino que también pueden ser rentables.

Por ejemplo, optar por flores preservadas o alquilar arreglos florales y decoraciones puede reducir drásticamente los residuos. Alquilar adornos significa producir menos artículos nuevos, lo que reduce el consumo de recursos y la generación de residuos. Ambas opciones suelen ser más económicas que comprar flores frescas fuera de temporada.

Reutilizar la decoración de la ceremonia en la recepción no sólo reduce los costes, sino también la huella medioambiental. Por ejemplo, los arreglos florales utilizados en la ceremonia pueden reutilizarse como centros de mesa para el banquete.

P: Las bodas en destino son cada vez más populares. ¿Qué factores clave deben tener en cuenta las parejas que planean una boda con un presupuesto limitado?

– Planificar una boda en un destino con un presupuesto ajustado exige tener en cuenta varios factores. Por ejemplo, elegir un lugar con un tipo de cambio favorable puede reducir considerablemente los costos de alojamiento, catering y transporte. Asimismo, optar por un destino que también sirva de luna de miel puede resultar rentable, ya que permite disfrutar de un entorno bello y romántico al tiempo que se reducen los gastos generales y las complejidades del viaje. Celebrar la boda en temporada baja puede reducir los gastos de alquiler del local, alojamiento y vuelos de los invitados. También es importante tener en cuenta los gastos de viaje de los invitados al planificar una boda en un destino, asegurándose de que se les notifica con antelación la fecha y el lugar de la boda para facilitar su asistencia.

Desde los primeros tiempos de la búsqueda de vida más allá de la Tierra, los científicos se han centrado en encontrar otros mundos que tengan una atmósfera capaz de albergar seres vivos. A principios del siglo XIX, nuestra Luna se consideraba un lugar probable para encontrar extraterrestres. Pero eso fue antes de que los científicos se dieran cuenta de que su campo gravitatorio es demasiado débil para abrazar gases cerca de ella y, por tanto, podría no tener atmósfera.

A finales del siglo XIX, los científicos ya se habían centrado en planetas como Marte y Venus y, en la actualidad, se fijan en los planetas que orbitan alrededor de otras estrellas -los exoplanetas- en su búsqueda de cuerpos celestes con atmósferas capaces de albergar vida en otros lugares del universo.

Existen muchos enfoques para la búsqueda de extraterrestres. Por ejemplo, del mismo modo que la basura humana puede revelar detalles personales, la vida extraterrestre podría delatarse por su desorden. Los científicos han reflexionado mucho sobre este concepto y han identificado varias “tecnofirmas” relacionadas con la contaminación ambiental. Estos marcadores van desde niveles anormales de luz hasta desechos espaciales y gases atmosféricos inusuales en planetas alienígenas.

Con la llegada de telescopios más potentes capaces de detectar tecnomarcadores, muchos investigadores se muestran optimistas sobre la posibilidad de utilizar estas herramientas en un futuro próximo para buscar vida más allá de nuestro planeta.

“Aquí en la Tierra, tenemos una historia de arrojar contaminantes a nuestra atmósfera, a veces antes de darnos cuenta de que es un problema. Los aerosoles, que se encuentran, por ejemplo, en la laca para el pelo y en los refrigerantes, solían contener moléculas complejas llamadas clorofluorocarbonos o CFC. Pero a medida que estas sustancias químicas empezaron a acumularse en la atmósfera de la Tierra, también destruían la capa protectora de ozono, una molécula compuesta por tres átomos de oxígeno, que blindaba la superficie terrestre de la dura radiación ultravioleta procedente del espacio”, explicó a Metro Douglas Vakoch, Presidente de METI (Messaging Extraterrestrial Intelligence).

Una vez producidos, los clorofluorocarbonos permanecen visibles durante decenas de miles de años, a no ser que los contaminadores limpien sus emisiones. Por tanto, esos signos reveladores de la “civilización” humana permanecerán en nuestra atmósfera durante generaciones.

“La química es universal, por lo que es razonable pensar que algunos de los procesos que utilizamos para fabricar productos químicos en la Tierra podrían utilizarse también en otros mundos. Pero también es posible que los extraterrestres encontraran una forma de satisfacer sus necesidades diarias diferente a la de los humanos. Los extraterrestres calvos no necesitarían laca para el pelo, e incluso si necesitaran refrigerar la comida, podrían hacerlo sin utilizar CFC como refrigerantes, igual que hacemos ahora los humanos. Así que, aunque siempre es posible que descubramos vida extraterrestre encontrando algunos de los mismos contaminantes que hemos generado los humanos, no hay garantía de que encontremos estos subproductos industriales, ni siquiera en un mundo repleto de civilizaciones avanzadas”, concluye Vakoch.

Metro habló con Avi Loeb, profesor de astronomía de la Universidad de Harvard (EE UU), para saber más.

ENTREVISTA

Avi Loeb, profesor de Astronomía de la Universidad de Harvard, EE.UU.

P: ¿Es plausible esperar que otras civilizaciones produzcan contaminantes similares a los de la Tierra?

– No necesariamente iguales, pero las moléculas artificiales conocidas son más fáciles de buscar porque conocemos sus líneas espectrales. Podríamos encontrar firmas espectrales más difíciles de interpretar y utilizar la IA para descifrar su interpretación molecular.

P: ¿Cómo se compara el método de búsqueda de vida extraterrestre mediante la detección de contaminantes atmosféricos con otros enfoques en términos de eficacia y fiabilidad?

– La búsqueda de contaminantes artificiales es tan sencilla como la de moléculas producidas biológicamente, siempre que su concentración sea lo suficientemente alta como para notarlos en la absorción. La ventaja de este método es que no puede ser engañado por los procesos químicos naturales y la limitación es que la abundancia de los contaminantes tiene que ser superior a la encontrada en la Tierra.

P: ¿Cuáles son los mayores retos tecnológicos a los que nos enfrentamos actualmente para detectar posibles tecnosignaturas de otros planetas?

– Dirijo el Proyecto Galileo de la Universidad de Harvard, cuyo objetivo es buscar objetos cercanos a la Tierra que puedan haber sido fabricados por civilizaciones tecnológicas extraterrestres. Se trata del método más prometedor, ya que es una vía de investigación que no se había tomado antes y, por tanto, podemos encontrar frutos maduros. Los primeros objetos interestelares no se descubrieron hasta la década pasada.

P: ¿Qué podemos esperar del futuro?

– A veces la vida es una profecía que se cumple sola, así que prefiero ser optimista. Espero que durante mi vida encontremos pruebas concluyentes de la existencia de otra civilización inteligente.

COLUMNA

“Biofirmas frente a tecnofirmas”

Douglas Vakoch, Presidente de METI Internacional

“Nuestra forma más probable de detectar vida estudiando las atmósferas de los exoplanetas no requiere la presencia de ningún contaminante. En lugar de buscar tecnofirmas, los subproductos de la vida inteligente, buscamos biofirmas, los subproductos químicos de las formas de vida más simples. La atmósfera de la Tierra lleva más de dos mil millones de años emitiendo pruebas de la existencia de vida a través de las bioseñales de microorganismos.

Buscar bioseñales en lugar de tecnoseñales tiene una gran ventaja: podemos encontrar vida mucho antes en el proceso evolutivo gracias a las bioseñales que a las tecnoseñales. Sólo podemos detectar tecnosignaturas en planetas en los que la vida ha evolucionado hasta el punto de ser inteligente, y sólo cuando esa inteligencia ha llegado a crear tecnologías lo suficientemente complejas como para alterar drásticamente la atmósfera. Para detectar tecnosignaturas, necesitamos encontrar planetas en los que la vida evolucione hasta el punto de ser lo suficientemente inteligente como para crear tecnologías avanzadas, pero lo suficientemente estúpida como para amenazar su propia existencia haciendo un mal uso de esas tecnologías. Para detectar bioseñales, sólo necesitamos encontrar microbios. Por eso pronto sabremos si estamos o no solos en el universo, simplemente estudiando las atmósferas de los exoplanetas.

Estamos a punto de disponer de telescopios espaciales capaces de estudiar las atmósferas de los exoplanetas con un detalle asombroso. De hecho, algunas misiones se dedican específicamente a comprender estas atmósferas exoplanetarias. La misión ARIEL de la Agencia Espacial Europea, siglas de Atmospheric Remote-sensing Infrared Exoplanet Large-survey, nos acercará un paso más a saber si las atmósferas de otros mundos dan señales de vida cuando se lance en 2029″.