Wednesday, July 24, 2024
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Calor sofocante afecta a millones de personas, rompe récords y provoca fuegos forestales

LAS VEGAS (AP) — Una prolongada ola de calor amenazaba a unos 130 millones de personas en Estados Unidos durante el fin de semana y la semana próxima, tras romper o igualar récords con temperaturas peligrosamente altas, y se esperaba que siguiera batiendo marcas de una costa a otra del país, según meteorólogos.

Ukiah, al norte de San Francisco, alcanzó los 47 grados Celsius (117 grados Fahrenheit) el sábado, lo que batió el récord de la ciudad para esa fecha e igualó su máximo histórico para cualquier día del año. Livermore, al este de San Francisco, tuvo 43,8 ºC (111 ºF), con lo que batió el récord diario de temperatura máxima de 42,7 ºC (109 ºF) fijado más de un siglo antes, en 1905.

Las Vegas igualó su marca de 46 ºC (115 ºF), que se había registrado en 2007; Phoenix llegó a 45,5 ºC (114 ºF), rozando el récord de 46,7 ºC (116 ºF) documentado en 1942.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que ampliaría hasta el viernes la alerta por calor excesivo en buena parte del suroeste del país.

“Una ola de calor peligrosa e histórica acaba de empezar en la zona, con temperaturas que se espera toquen techo entre el domingo y el miércoles”, indicó la oficina del Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés) en Las Vegas en un reporte actualizado.

En Las Vegas, donde el mercurio alcanzó los 37,7 ºC (100 ºF) a las 10:30 de la mañana, Marko Boscovich dijo que la mejor manera de vencer el calor era un asiento en una máquina tragamonedas con una cerveza fría y dentro de un casino con aire acondicionado.

“Pero saben, cuando alcanza tres dígitos ya me da lo mismo”, dijo Boscovich, que estaba de visita desde Sparks, Nevada, para ver un concierto de Dead & Company en la Sphere el sábado por la noche. “Quizá toquen una de mis favoritas, ‘Cold Rain and Snow’ (Nieve y lluvia fría)”.

En las zonas más húmedas del país, las temperaturas podrían superar los 38 ºC (100 ºF) en partes del noroeste de la costa pacífica, la costa atlántica central y el noroeste, indicó Jacob Asherman, meteorólogo del NWS.

Se baten récords de calor en el suroeste

Los expertos predijeron que las temperaturas estarían cerca de los récords diarios en la región casi todos, si no todos, los días de la próxima semana. Se esperaba que las máximas en zonas sureñas de desierto rondaran entre los 46,1 y los 48,8 grados Celsius (de 115 a 120 grados Fahrenheit).

Se emitieron inusuales avisos por calor incluso en zonas elevadas como los alrededores del lago Tahoe, en la frontera de California y Nevada, y la delegación del NWS en Reno, Nevada, advirtió de “grandes impactos de riesgo por calor, incluso en las montañas”.

El servicio indicó en una publicación en internet que no se esperaba que las máximas en el oeste de Nevada y el nordeste de California bajaran de 37,8 ºC (100 ºF) hasta el fin de semana que viene, “y por desgracia, tampoco habrá mucho alivio por la noche”.

En efecto, Reno registró una máxima de 40 ºC (104 ºF) el sábado, destrozando el récord anterior de 38,3 ºC (101 ºF).

Se esperaban más máximas extremas en los próximos días, con 53,8 ºC (129 ºF) el domingo en Furnace Creek, California, en el parque nacional de Death Valley, y de unos 54,4 ºC (130 ºF) hasta el miércoles.

La temperatura más alta jamás documentada oficialmente en la Tierra fueron 56,67 ºC (134 ºC) en julio de 1913 en Death Valley, en el este de California, aunque algunos expertos cuestionan ese dato y dicen que el récord real es de 54,4 ºC (130 ºF) registrado allí en julio de 2021.

Lo peor está por llegar en el Oeste y la costa atlántica central

El probable que la temperatura pase de 38 ºC en el oeste del país, entre 8 y 16 grados Celsius (de 15 a 30 grados Fahrenheit) más alta que la media, durante la semana que viene, según el NWS.

El este de Estados Unidos también se preparaba para más temperaturas altas. Baltimore y otras zonas de Maryland estaban bajo una alerta de calor excesivo y la sensación térmica podría llegar a 43 ºC (110 ºF), según los meteorólogos.

“Beba muchos fluidos, quédese en una sala con aire acondicionado, manténgase cubierto del sol y compruebe cómo están parientes y vecinos”, indicaba un aviso del NWS para la zona de Baltimore. “Niños pequeños y mascotas nunca deben quedar desatendidos en vehículos bajo ninguna circunstancia”.

Las muertes empiezan a subir

En el condado Maricopa de Arizona, que incluye Phoenix, se han producido al menos 13 muertes confirmadas por calor este año, junto con más de 160 muertes que se sospecha estuvieron relacionadas con el calor y aún se están investigando, según un reporte reciente.

Eso no incluye la muerte de un niño de 10 años en Phoenix la semana pasada que sufrió un “episodio médico relacionado con el calor” cuando caminaba por la montaña con su familia en el South Mountain Park and Preserve, según la policía.

Incendios en California impulsados por el calor y la baja humedad

Los bomberos enviaron aviones y helicópteros para arrojar agua o retardante sobre varios fuegos en California.

En el condado Santa Barbara, al noroeste de Los Ángeles, el incendio Lake quemó más de 49 kilómetros cuadrados (19 millas cuadradas) de hierba, matorrales y árboles. Los bomberos dijeron que el incendio mostraba un “comportamiento extremo” y tenía “potencia de gran crecimiento” dadas las altas temperaturas y la baja humedad.

Un festival combate el calor con agua fría y sombra

En el Waterfront Blues Festival en Portland, Oregon, los aficionados a la música lidiaban con el clima bebiendo agua fría, refugiándose a la sombra o refrescándose bajo rociadores de agua. Los organizadores del festejo del fin de semana también anunciaron el acceso gratuito a aire acondicionado en un hotel cercano.

Angelica Quiroz, de 31 años, mantenía su sombrero y un pañuelo húmedos y se ponía protector solar.

“Definitivamente hay una diferencia entre la sombra y el sol”, dijo Quiroz el viernes. “Pero cuando estás al sol, parece que te estás cocinando”.

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NOTA DEL EDITOR: Se ha corregido el nombre de Angelica Quiroz, antes Angela.

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La reportera de Associated Press Julie Walker contribuyó desde Nueva York. Boone informó desde Boise, Idaho, y Sonner desde Reno, Nevada. Los periodistas de Associated Press Adrian Sainz en Memphis, Tennessee, Jonathan Drew en Raleigh, Carolina del Norte; John Antczak en Los Ángeles; Rio Yamat en Las Vegas; Denise Lavoie en Richmond, Virginia, y Ben Finley en Norfolk, Virginia, contribuyeron a este despacho.



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